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Espacio: La frontera de los escombros
12 abril, 2022 por
Espacio: La frontera de los escombros
Mercadeo y Comunicación


Alrededor de 7 500 satélites están operando a altitudes por debajo de los 2 000 km, el límite superior para la órbita terrestre baja (LEO). Más de un tercio de ellos se lanzaron en los últimos dos años y hay muchos más por venir. Los lanzamientos propuestos por empresas privadas como SpaceX y Amazon aumentarían el número de satélites en LEO en más de 45 000 .

Pero los satélites representan solo una pequeña fracción de los objetos que giran alrededor de nuestro planeta. Los desechos orbitales, o “basura espacial”, se están convirtiendo en un problema cada vez más urgente. La NASA está rastreando 27 000 piezas de desechos orbitales más grandes que una pelota de tenis.

Cuando Rusia probó con éxito un misil antisatélite en noviembre de 2021, creó 1 500 piezas más de escombros rastreables , así como cientos de miles de piezas más pequeñas. Inmediatamente después, los miembros de la tripulación a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) tuvieron que refugiarse en sus cápsulas de acoplamiento en caso de que tuvieran que escapar rápidamente.

¿Qué sucede si seguimos aumentando la pila de basura espacial?

En 1978, cuando la carrera espacial estaba en pleno apogeo, un científico de la NASA llamado Donald Kessler dio con la respuesta . Propuso que una vez que la cantidad de objetos en LEO alcanza un punto de inflexión, los desechos creados por una colisión podrían iniciar una reacción en cadena de más colisiones. Kessler argumentó que esto eventualmente crearía una nube de escombros que rodearía la Tierra, dejando la región inutilizable e intransitable.

Normas para ayudar

El año pasado, los países del G7 se comprometieron a abordar el creciente problema de los desechos espaciales. Los líderes en una presentación dijeron que "reconocen la importancia de desarrollar estándares comunes, mejores prácticas y pautas relacionadas con las operaciones espaciales sostenibles", y pidieron a las organizaciones, incluida ISO, que ayuden a "preservar el entorno espacial para las generaciones futuras".

El trabajo realizado por ISO en este campo, en particular, por el comité técnico ISO/TC 20, que se enfoca en aeronaves y vehículos espaciales, contribuye de dos maneras principales, reduciendo la cantidad de desechos que llegan a la órbita y mitigando los riesgos que plantea la creciente congestión del espacio cercano a la Tierra.  

Las normas también juegan un papel importante en la reducción del riesgo de colisiones. Además de las agencias espaciales del mundo, más de una docena de países han lanzado satélites con éxito y un número creciente de empresas privadas ahora también compiten por el espacio. Para minimizar el riesgo de colisiones entre naves espaciales y garantizar el paso seguro de los cohetes con destino a LEO o a través de LEO, es esencial un protocolo de comunicación estandarizado.

Las normas juegan un papel importante en la reducción del riesgo de colisiones. Por ejemplo, podemos obtener la norma ISO 26900, que especifica los formatos de mensaje que los operadores de naves espaciales pueden usar para comunicarse rápida y claramente entre sí, ya sea compartiendo planes previos al vuelo o alertando a otros operadores sobre posibles colisiones a tiempo para que puedan maniobrar su nave espacial fuera de lugar. 


Fuente ISO

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